Le nom du Commandant PROUST est cité à plusieurs reprises dans l'historique du 409è RI, et dans le recueil des anciens du 409è.
Il semble avoir rédigé des souvenirs qui sont cités en extraits dans ce recueil.
Émile PROUST était né en 1863 à St-Sauvant dans la Vienne. Il est décédé en 1952 à Paris.

PROUST Émile

Photo transmise par son arrière petit-fils en 2016

Par chance un dossier à son nom est consultable sur la base Léonore (Légion d'honneur).
J'ai pu ainsi relever qu'il avait été affecté au 409è entre août 1915 et juin 1916. Il avait alors plus de 50 ans.
Cet homme s'était engagé en 1883 à Paris.

Chevalier de la Légion d'Honneur en janvier 1916, élevé au grade d'officier en juin 1920.

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Nommé Sous-lieutenant de réserve au 114è RI en 1891, il poursuivra sa carrière au 254è RI, 25è RIT, 70è RIT où il sera rappelé à la mobilisation générale comme Capitaine, puis 72è RIT où il est nommé Chef de bataillon à titre temporaire en mai 1915.
Il passe alors brièvement au 103è RIT avant de rejoindre le 409è RI en août 1915 comme Chef de bataillon. Il commandera le 2è bataillon jusqu'en juin 1916 où il est affecté au 113è RIT.

Il fut évacué après avoir " [...] été exposé dans la région de Vaux à un bombardement continuel par obus toxiques du 2 au 11 mars 1916 [...]. "

Titulaire de la Croix de guerre avec palme - citation à l'ordre de la 2è Armée du 24 avril 1916 :

" A eu les 6 et 7 et surtout le 8 mars 1916 une conduite au-dessus de tout éloge, conservant avec son bataillon sous un bombardement intense et malgré des assauts répétés une position de la plus haute importance. Resté le seul chef de bataillon de son régiment. "

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Le Commandant PROUST put conduire la famille d'Auguste GUERIN sur les lieux où celui-ci disparut à proximité de la voie ferrée dans les environs de Vaux devant Damloup.